CEMENTERIO DE PUEBLO NUEVO (BARCELONA)

Publicado: septiembre 20, 2011 en mis experiencias, viajes
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El cementerio de Pueblo Nuevo se crea en el año 1819 para cubrir las necesidades de la  Barcelona que crece a un ritmo acelerado y ante la necesidad de sacar del entorno urbano el camposanto tras una terrible epidemia de fiebre amarilla. En aquella época, la ciudad estaba amurallada y los habitantes tenían que recorrer más de un kilómetro extramuros para llegar al cementerio, enfrentándose a diversos peligros, como los lobos o los bandoleros. 

El diseño del camposanto recae en manos del arquitecto italiano Antonio Ginesi, cuya intención de levantar todos los panteones iguales para eliminar los elitismos sociales queda como mera anécdota, pues las familias burguesas de Barcelona no están muy de acuerdo en este método, y no tardarían en contratar a los mejores arquitectos del momento, como Enric Sagnier y Elias Rogent, o escultores como los hermanos Vallmitjana. De este modo, poco a poco, el cementerio se va convirtiendo en todo un museo al aire libre donde se entremezclan muchos y diferentes estilos, como el modernismo o el neoclásico, entre otros.

 

Los panteones se coronan de espectaculares estatuas; ángeles y vírgenes compiten al atardecer para ver quien muestra los más bellos contraluces. Entre todas ellas, destaca la estatua conocida como “El beso de la muerte”, creada por el artista Jaume Barba y que sin duda es la más tétrica y perturbadora de todas, pues la muerte, desde las cuencas vacías de su calavera, parece observar al visitante que acelera el paso con los pelos erizados. 

Muchos son los personajes notables de la sociedad catalana que están enterrados en este lugar. Sin embargo, una de las tumbas más visitadas del campo santo es la de un joven llamado Francesc Canals i Ambrós, y que popularmente es conocido como “El Santo de Pueblo nuevo”. Francesc murió con 22 años en el año 1899, trabajaba como dependiente en unos grandes almacenes de Barcelona llamados El Siglo. El chico parece ser que era muy querido por todos y que tenía ciertos poderes adivinatorios, incluso se rumorea que vaticinó su propia muerte. La cuestión es que tras su muerte, se extendió el rumor de que el que pedía un deseo con fe ante su tumba, éste se lo concedía. Tal fuerza tomó esta leyenda que persiste en nuestros días, y la tumba del joven se ha convertido en todo un santuario donde se agolpan todo tipo de flores, notas, figurillas y fotografías de la gente que allí va a pedirle algún favor.

 

Como curiosidad, en el cementerio de Pueblo Nuevo se organizan visitas guiadas todos los primeros domingos de mes, donde el guía cuenta su historia y recorre los lugares más interesantes del cementerio. También se organizan visitas “especiales”, paseos nocturnos donde el trazado se marca con cientos de velas y la música de solos de violín acompaña las explicaciones de los guías, ataviados con vestidos de época.

La fachada y el pórtico de entrada al cementerio están orientados hacia la ciudad. Destacan por su monumentalidad;  Ginesi  los construyó inspirado en el neoclasicismo pero también en el estilo egipcio, país por el que guarda verdadera veneración.

 

El cementerio de Pueblo Nuevo tuvo dos grandes etapas. La primera fue su creación original, en 1775. Por orden del Obispo Climent en la cual se construyó una necrópolis alejada de la ciudad, en una zona despoblada de uso agrícola.

Hoy, el cementerio de Pueblo Nuevo reúne 30.768 sepulturas en un total de 53.632 metros cuadrados y ha recuperado su popularidad de antaño, gracias en buena parte a las actividades que organiza su empresa gestora Cementerios de Barcelona.

DAMADENEGRO 20/9/2011

 

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