Dinant, la joya de Bélgica

Publicado: noviembre 1, 2012 en viajes
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Pocas ciudades tiene una historia tan interesante, intensa y al mismo tiempo trágica, como la que tiene; una ciudad que podría a tener sus orígenes en la época celta a principios de nuestra era, a pesar de haberse encontrado diversos asentamientos prehistóricos en la zona, pero que sin embargo, no fue mencionada en los libros hasta el año 670.

Su estratégica situación en el centro de Europa, en una vía de comercio entre el Este y el Oeste, y en medio, habitualmente, de grandes potencias como el reino de Francia o el antiguo Sacro Imperio Romano Germánico, le proporciono grandes riquezas provenientes de ese comercio en la Edad Media,  también victima de violentos saqueos, de asedios y recientemente, de trágicos bombardeos siendo como era el  Mosa un cauce para la navegación y el transporte de mercancías, núcleos urbanos fueron creciendo en sus orillas, todos ellos con unos elementos comunes: un puente para cruzarlo, un barrio de casas y un castillo que lo defendiera. Dinant fue uno de esos enclaves que surgió; a la sombra de Namur desde que en  870, mediante el Tratado de Meerssen, se le concediera al conde de Namur una parte de la gestión de la ciudad, quedando la otra parte en principio, en manos del Principado de Lieja. Fue eso lo que durante cientos de años mantuvo el mayor poder en Dinant, lo que permitió; que la ciudad creciera económicamente.

Entre los años 1.000 al 1.200, Dinant vio construir su primer puente de piedra, en el año 1.080; la reparación y ampliación de su castillo en el año  1.040; y el comienzo de la construcción de su famosa Colegiata de Notre Dame y de la Iglesia de San Martin alrededor del año 1.100. Además fue en estos años cuando la exportación de bronce comenzaría a despuntar en una región rica en cobre.

Sin embargo, las revueltas y conflictos tan habituales en el Medievo no tardarían en aparecer violentamente aunque no detendrían su creciente comercio de orfebrería, que no tardaría en llegar incluso hasta Inglaterra. Las disputas con las cercanas Namur y Bouvignes se acrecentaban y las tensiones convertían a Dinant en un autentico polvorín.

Poco tardaría ya en llegar el primero de los más graves sucesos acaecidos en Dinant. En la primavera del año 1465 Carlos de Valois, al que la Historia conoce; como Carlos el temerario;, se apodero del Ducado de Borgoña en el que gobernaba su padre, Felipe.

 Carlos no tardo en desafiar a su gran enemigo, el rey frances Luis XI, y sitio Paris. Sus posesiones se incrementaban con la ciudad de Bolougne, mientras en los Países Bajos el principado de Lieja separaba sus posesiones del Mosa. Las revueltas producidas tanto en Lieja como en Dinant hicieron que volviera sus ojos hacia estas ciudades.

Dinant se convirtió en el símbolo por el que doblegar al príncipe de Lieja. El 25 de agosto del año 1466, entro en la ciudad y la asolo, incendiándola. Aquel dia, conocido como la matanza de Dinant, murieron cientos de dinantinos, unos durante la invasión y saqueo y otros atados por parejas y arrojados desde el puente al rio, donde perecieron ahogados.

La matanza de Dinant

El segundo episodio trágico de la ciudad ocurrió; casi doscientos años después, con el enfrentamiento entre Francia y el Imperio Español, presente entonces en los Países Bajos

Aunque Dinant permanecía neutral no pudo evitar verse incluida debido, una vez mas, a su situación geográfica. Siendo como es frontera con Francia, y separándola del resto de Bélgica, era lógico que las tropas de Luis XIV subieran por el Mosa para adentrarse en territorio belga. La primera ciudad a su paso era, evidentemente, Dinant. El Sacro Imperio Germánico, aliado de España, habia tomado la ciudad ya en 1674 para enfrentarse a Francia, pero apenas un año después, la ciudad caería ante las huestes francesas. Una vez mas, en el año 1675, Dinant fue asediada y capturada, siendo asolada. El castillo originario, entre otras edificaciones, fue mandado destruir por Luis XIV.

Dinant, una ciudad soberbia,  y tras la marcha de los franceses, se sumió en la pobreza y la hambruna. A pesar de los disturbios internos le quedaría por vivir otros episodios bélicos, como la guerra entre Francia y y el Imperio Austro-Húngaro, en el 1792. Dinant pertenecería a Austria hasta el año 1795 cuando Francia se anexiono el principado de Lieja, y finalmente, acabaría por caer bajo el protectorado belga años después.

De nuevo, y cuando ya la ciudad parecía recuperarse económicamente gracias a las propiedades de sus aguas que la convertían en una ciudad balneario conocida sobre todo en Inglaterra, a principios del siglo XX hubo de vivir su segundo episodio mas sangriento: la primera guerra Mundial.

De todos es conocida la ofensiva del Mosa que prácticamente dio fin a esta gran guerra, pero que se llevaría por delante a miles de vidas de habitantes de ciudades valonas. Dinant fue una de las más perjudicadas pues resulto nuevamente incendiada y destruida casi en su totalidad, a pesar de que la ciudad se defendía de la que ya era su actual ciudadela con artillería pesada y una tupida red de subterráneos

También en la Segunda Guerra Mundial hubo de sufrir en sus alrededores la conocida como batalla de las Ardenas, aunque en este caso, sus efectos sobre la ciudad no fueron tan evidentes, pero de ella aun se conservan piezas de artillería alemanas que habían sido colocadas en a Ciudadela como fuerza antiaérea frente a los aliados

Hoy, Dinant cuenta con unos diez mil habitantes, frente a los cincuenta mil que llego a tener siglos atrás (buena muestra del terrible peso de su Historia) y aunque sigue viviendo de la orfebrería, como en la Edad Media, poco a poco intenta abrirse al turismo, para mostrar que lejos de ser una ciudad belicosa, es un remanso donde relajarse es bien posible con sus paisajes y su tremenda tranquilidad. 

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comentarios
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