EL CASTILLO DE AZAY-LE-RIDEAU – FRANCIA

Publicado: abril 15, 2013 en viajes
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El castillo de Azay-le-Rideau está situado en la región Centre Val de Loire. Edificado en una isla en medio del río Indre, el edificio, tal y como se presenta en la actualidad, fue mandado edificar durante el reinado de Francisco I por un rico financiero, Gilles Berthelot, que deseaba que su morada conciliase novedades venidas de Italia y arte de construir a la francesa. Metido en un estuche de verdor, el castillo está bañado por las aguas del Indre donde se reflejan sus fachadas. Clasificado monumento histórico, el castillo expone todo el refinamiento de una construcción del 1er Renacimiento francés.

El primer castillo medieval de Azay fue construido alrededor de 1119 por uno de los primeros señores del lugar, Ridel (o Rideau) de Azay, caballero de Felipe Augusto, que edificó una fortaleza defensiva para proteger el camino entre Tours y Chinon.

Carlos VII quemó el castillo en 1418 cuando el rey, estacionado en Azay de camino a Chinon, fue provocado por las tropas borgoñonas que ocupaban la plaza fuerte. El capitán y 350 soldados son ejecutados. El pueblo de hecho se llamara hasta el siglo XVIII Azay le brûlé (el quemado).

Martín Berthelot, uno de los tesoreros del rey, compró el señorío a finales del siglo XV y se lo cedió después a su hijo Gilles. Este último, entre 1514 et 1527, bajo el reinado de Francisco I, emprendió la reconstrucción del castillo buscando conciliar el arte de edificar a la francesa con las formas arquitectónicas y la decoración ornamental italianizantes? En aquella época es una de las obras de arte del primer Renacimiento francés.

Gilles Berthelot falleció en 1529 en Cambrai dejando la construcción del castillo inacabada.

En junio 1528, el rey confiscó el señorío para regalárselo en 1533 a uno de sus compañeros de armas, Antoine Raffin, capitán de la guardia. La familia Raffin y sus descendientes, los Lansac, los Vassé y los Courtemanche serán propietarios del castillo de Azay hasta la Revolución.

¿Y después de la Revolución?

En 1791, el castillo “abandonado y muy degradado” fue vendido al marqués Charles de Biencourt, diputado de la nobleza en los Estados generales. A partir de 1825, sus descendientes emprenden importantes obras de rehabilitación interior y exterior. En 1845, el torreón de la antigua fortaleza, conservado hasta entonces, se cambió por una torre de estilo renacimiento; un pabellón chino, construido hacia 1825, se cambió por una torreta en el ángulo noreste. El añadido de esas 2 torres le da al castillo ese aspecto de ‘acabado’ con el que le conocemos actualmente.

En el interior se reorganizó todo y se modificaron los desplazamientos. En el entresuelo se instalaron la biblioteca, el gran salón y la sala de billar.

Desde 1840, el castillo figura en la lista de Monumentos Históricos.

En 1899, reveses de fortuna obligan al marqués Charles-Marie-Christian, 4° del nombre y propietario desde 1862, a vender el castillo, el mobiliario y 540 hectáreas de tierras al vizconde de Larocque-Latour, quien se deshace de él en 1903 cayendo en manos de Achille Artaud, antiguo abogado de Tours. Este último desea sacar el mayor provecho posible vendiendo los muebles y objetos de arte al mejor postor. Una sobrina del marqués consiguió recuperar, comprándolos, los cuadros y dibujos más valiosos, y los donó al Instituto (museo Condé en Chantilly) y a la Biblioteca Nacional.

El castillo estuvo vacío hasta 1905; el Estado lo compró el 11 de agosto clasificándolo inmediatamente Monumento histórico. Desde 1907 es objeto de profundas restauraciones.

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El Centro de Monumentos nacionales es su actual administrador.

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