José Enrique Varela Iglesias – (San Fernando, 1891 – Tetuán, 1951)

Publicado: septiembre 23, 2014 en mis experiencias, viajes
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En 1932 fue detenido y encarcelado por sus ideas monárquicas con motivo de la sublevación del general Sanjurjo; no recobró su libertad hasta febrero de 1933. Durante el tiempo que estuvo en prisión estableció contactos con los tradicionalistas y, después, desempeñó en secreto, y bajo el seudónimo de “don Pepe”, el cargo de instructor de las milicias requetés. Tras el triunfo electoral de la derecha en 1933 fue ascendido a general y se reincorporó al servicio activo, participando desde ese mismo momento en una serie de conspiraciones para derribar a la República.

En abril de 1936 asistió a la reunión celebrada en Madrid por un grupo de generales para preparar el alzamiento del 18 de julio. Confinado en Cádiz y preso en el castillo de Santa Catalina, fue liberado por los militares sublevados y, de inmediato, se sumó a la sublevación. Durante la Guerra Civil española intervino en la ocupación de Cádiz y en los frentes de Sevilla, Córdoba, Málaga, Antequera, Toledo (donde consiguió levantar el asedio del Alcázar de Toledo), Madrid, Brunete, Teruel y Ebro. Terminada la contienda, fue ascendido a general de división cuando mandaba el Cuerpo del Ejército de Castilla.

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Desde agosto de 1939 hasta 1942 fue ministro del Ejército. Creó la Escuela Politécnica del Ejército para Ingenieros de Armamento y Construcción, el Regimiento de la Guardia del jefe del Estado, el Museo Histórico Militar, las Milicias universitarias y las Juntas de Acuartelamiento. Al tiempo, restableció la Academia General Militar y fundó la Academia de Transformación de Oficiales Provisionales.

En 1942 fue objeto de un atentado, del que salió ileso, perpetrado por los falangistas a la salida de un acto religioso celebrado en la bilbaína basílica de Begoña; pocos días después cesó en su cargo de ministro. Fue nombrado Alto comisionado de España en el protectorado de Marruecos y se le concedió el título de Marqués de Valera de San Fernando.

 

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